Освобождение. Растенбургско-Хейльсбергская наступательная операция

Хейльсбергский укрепленный район имел свыше 900 железобетонных и множество деревоземляных оборонительных сооружений, а также противотанковые и противопехотные заграждения. Разгромить самую многочисленную группировку – хейльсбергскую – было поручено 3-му Белорусскому фронту. Его возглавлял генерал армии, дважды Герой Советского Союза, Иван Данилович Черняховский. Утром 18 февраля 1945 года Иван Данилович Черняховский был тяжело ранен осколком разорвавшегося снаряда –  спасти его не удалось. Самый молодой генерал армии за всю историю Советской Армии. В Москве уже был готов приказ о присвоении 38-летнему полководцу звания Маршала Советского Союза. До его подписания Иван Данилович не дожил всего 5 дней. На должность командующего 3-м Белорусским  фронтом Ставка назначила маршала Василевского.   Ликвидация окруженных немецких войск угрожающе затягивалась. Подготовка операции против хейльсбергской группировки продолжалась с 22 февраля до 12 марта. Ожесточенные бои шли в течение почти трех недель. Наконец, хейльсбергский укрепленный район пал.